Home / Cosmodrome / Sterrenwacht / Blik op de ruimte / Nanosatelliet bekijkt ster

Nanosatelliet bekijkt ster

eso1024b.jpg

Begin januari werd PicSAT gelanceerd. Het gaat om een kleine zogenaamde ‘cubesat’ van drie eenheden die in Frankrijk werd gebouwd. De satelliet heet een 5 cm telescoop aan boord en zal gedurende een jaar naar slechts 1 ster kijken: beta Pictoris. Deze ster was één van de eerste waarbij een stofschijf werd ontdekt waaruit planeten gevormd worden. Meer nog, er heeft zich al minstens één reuzenplaneet gevormd. Uit alle waarnemingen blijkt dat deze in de loop van 2018 tussen ons en de ster zal bewegen. Het juiste ogenblik is nog niet gekend. Daarom zal de kleine en goedkope satelliet de ster continu in de gaten houden. Vanaf het ogenblik dat men merkt dat de planeet voor de ster beweegt zal ook een telescoop van de Zuidelijke Europese sterrenwacht op de ster gericht worden. Tijdens de overgang kunnen astronomen de werkelijke afmetingen van de planeet en de samenstelling van diens atmosfeer bepalen.

Copyright Foto: ESO/L. Calçada