Home / Cosmodrome / Sterrenwacht / Blik op de ruimte / Ondergronds meer van water op Mars

Ondergronds meer van water op Mars

marsexpress.jpg

Water is een stof die in zijn vloeibare vorm cruciaal is voor het ontstaan van leven zoals wij het kennen. Daarom zoeken wetenschappers naar vloeibaar water op andere planeten en op manen van andere planeten. Want daar waar vloeibaar water is, zou het leven zich wel eens ontwikkeld kunnen hebben. Echter komt vloeibaar water in ons zonnestelsel veel minder voor dan hier op Aarde, waar het zo’n 71% van het oppervlak bedekt.

Nu is er dus een groot meer ontdekt op Mars. Het gaat om een ondergronds meer van 19 km groot dat 1,6 km onder de zuidpool van de rode planeet ligt. Het is niet bekend hoe diep dit meer juist is en of het het enige meer is van zijn soort. Dit is erg interessant want het zou kunnen betekenen dat er leven mogelijk is in dergelijke meren op Mars. Ook geeft dit nieuwe inzichten over het warme natte verleden van Mars, dat vroeger nog oceanen en rivieren had. Nu zit bijna al het water in de vorm van ijs onder het oppervlak van Mars en onder de polen opgeslagen. Maar blijkbaar is dus niet al het water bevroren.

Spacecraft image credit: ESA/ATG medialab; Mars: ESA/DLR/FU Berlin