Home / Cosmodrome / Sterrenwacht / Blik op de ruimte / Uranus onder invloed van de zon

Uranus onder invloed van de zon

uranusbythehstin20032005and2007.jpg

Britse wetenschappers hebben ontdekt dat onze zon van invloed is op de kleur en helderheid van de planeet Uranus. De planeet ondergaat helderheidswisselingen onder invloed van haar lange seizoenen. Daarnaast is er ook een cyclus van 11 jaar waargenomen in de helderheidsveranderingen van de planeet. Dat stemt overeen met de activiteitscyclus van de zon. Verder onderzoek toont aan dat voor variaties in de kleur van de planeet 2 processen aan het werk zijn. Chemische processen in de atmosfeer van Uranus reageren op de wisselende UV-straling van de zon. Deze processen zijn verantwoordelijk voor de kleur van de planeet. Daarnaast is er nog de invloed van energierijke deeltjes van buiten het zonnestelsel. De zon heeft een magnetisch veld dat deze deeltjes doorgaans om het planetenstelsel heen voert. Tijdens een minimum in de cyclus van de zon verzwakt het veld van de zon echter waardoor deze deeltjes wel tot bij de planeten kan geraken. Eerder hadden de onderzoekers als vastgesteld dat de helderheid en kleur van Neptunus eveneens door de zon wordt beïnvloed.

Copyright Foto: NASA/ESA