Dubbele ster VFTS 352

eso1540a.jpg

Een internationaal team van astronomen heeft de heetste en de meest massieve dubbele ster gevonden met componenten die zo dicht bij elkaar liggen dat ze elkaar overlappen. De ‘dubbele ster’ VFTS 352 bestaat uit twee massieve, warme en heldere sterren die elkaar cirkelen in minder dan een dag. De centra van de sterren liggen maar 12 miljoen km van elkaar af, door deze korte afstand heeft er zich een brug tussen de twee sterren gevormd. VFTS 352 is niet alleen de, tot nu toe, meest massieve dubbele ster, het bevat ook de heetste elementen (boven de 40 000°C). Het verschijnsel zal waarschijnlijk eindigen in een supernova explosie, wat een intense bron van gravitationele golven zou zijn.