Komeet in twee stukken

De planetoïde Itokawa bestaat uit twee delen. Dit is gebleken na onderzoek met onder andere de Europese New Technology Telescope (NTT). Beide delen van de planetoïde blijken ook een verschillende dichtheid te bezitten. Dit wijst er op dat het om twee afzonderlijke planetoïden moet gaan die samengevoegd werden tot één object. In 2005 werd al van dichtbij vastgesteld dat het om een bijzonder object moest gaan. Toen werd de planetoïde bezocht door de Japanse sonde Hayabusa. Deze sonde verzamelde monsters van de planetoïde en bracht deze terug naar de aarde. De gedurfde missie verliep niet feilloos maar werd toch een groot succes.