Ruimtesonde Rosetta ontdekt zuurstof op een komeet

rosetta.jpg

Ruimtesonde Rosetta heeft een heel verrassende ontdekking gedaan op komeet 67P/C-G: de komeet bevat zuurstof!  Nog niet eerder werd op een komeet zuurstof aangetroffen. Dat komt onder meer doordat zuurstof vrij snel omgezet wordt in ozon of water. Dat er op komeet 67P/C-G toch grote hoeveelheden zuurstof te vinden zijn, is dan ook een enorme verrassing. “Voor mij is dit het meest verrassende chemische resultaat van de Rosetta-missie tot nu toe,” vertelt onderzoeker Ewine van Dishoeck, verbonden aan de Universiteit Leiden. “Decennia lang hebben we gezocht naar interstellaire zuurstof zonder veel succes en nu vinden we haar zomaar in grote hoeveelheden in een komeet.”